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奇跡の勝利!桶狭間の戦い(1560年)

今川との決戦・桶狭間!

岩倉城攻略によって尾張の大部分を押さえたといっても、愛知郡から知多郡にかけての鳴海・大高・沓掛城などは、まだ今川方の城であったため、信長はまずは鳴海・大高城を取り戻そうと考え、付城として鳴海に丹下・善照寺・中島の三砦、大高に鷲津・丸根の二砦を築いて攻城戦に取りかかろうとした。

そして、これを聞いた今川義元がついに動き出す。

永禄3年(1560年)5月10日、義元は駿府から先発隊を、11日には遠州井伊谷城主井伊信濃守直盛を出発させた。

義元本隊は12日に2万余の軍勢を率いて駿府(現静岡市)を出陣、松平元康(のちの家康)はその中の先鋒であった。
義元本隊はその後13日に遠江国の掛川に、16日には三河国の岡崎に着陣。そして18日には尾張国の沓掛城(現愛知県豊明市)に入ると、従軍する諸将をここに集めて軍議を開き、以下のように各部署を定めたという。

  • 松平元康(家康):丸根砦の攻撃。大高城への兵糧入れ。
  • 朝比奈泰能   :鷲津砦の攻撃。
  • 阿部元信    :鳴海城の守備。
  • 鵜殿長助長照  :大高城の守備。
  • 義元本隊    :清須方面への進撃を計画。
  • 葛山播磨守信貞 :義元前衛隊を務める
  • 三浦備後守   :義元援隊を務める
  • 浅井政敏    :沓掛城の守備

桶狭間マップ

  • 1.沓掛城
  • 2.鳴海城
  • 3.大高城
  • 4.桶狭間山(義元本陣)
  • A.鷲津砦
  • B.丸根砦
  • C.熱田

一方で清洲城の信長のもとに今川軍侵攻の知らせが入った。

『桶峡合戦記』によれば、重臣の林通勝が決戦を避けるように諌めたが、信長は真っ向から反対したという。
また『信長公記』では、この日の夜は駆けつけた家老衆を前に作戦野話は一切せず、世間話の雑談だけで、深夜になって家臣たちを帰宅させたといい、家老たちは「運の尽きる時には知恵の鏡も曇るというが、今がまさにその時なのだ」と信長を酷評し、嘲笑しながら帰ったという。

ルイス・フロイスの信長評として「決断を秘し、戦術に巧みにしてほとんど規律に服せず、部下の進言に従うこと稀なり」と記している。この通りの人物ならば、軍議を行なうことはなかったのかもしれないが、真実はわからない。

緒戦、まもなく織田方の砦が陥落

19日、早朝に義元本隊が西に向かって出発し、今川軍の一斉攻撃が開始された。
そして、この報を聞いた信長は突然立ち上がり・・・・

「人間五十年、下天のうちをくらぶれば夢まぼろしのごとくなり。ひとたび生をえて、減せぬもののあるべきか。」

日ごろから愛好している幸若の『敦盛』を舞って、全軍に出陣命令を出し、立ったまま食事をとり、兜をかぶって出陣したという。

信長が熱田に到着する前の辰の刻(午前八時)、鷲津・丸根の両砦は陥落し、守将の織田玄蕃允も佐久間盛重も討死。
今川方でこの知らせを聞いた義元は戦勝気分に酔いしれ、謡を3番うたったという。また、苦戦の末の勝利であった松平元康隊は休息のため、鵜殿長助長照と交替となって大高城を守備することになった。

こうした中、信長は丹下砦を経て善照寺砦に入り、兵士たちが到着するのを待ち、ようやく臨戦体制が整った。 その人数は八千・五千・三千・千・八百と諸説ある。

圧倒的劣勢の中で奮戦する信長軍

正午頃、義元は桶狭間の南方「桶狭間山」と呼ばれる小高い丘陵に陣を敷き、前衛部隊はそのまま進軍して中島砦のほうへ向かった。信長が善照寺砦に入ったのを確認すると、佐々隼人正政次(佐々成政の兄)と千秋季忠の率いる300程の織田方の先鋒が鳴海方面の今川勢に攻撃をしかけた。

これは単に信長本隊の後続を期待した攻撃、もしくは敵の目を向けさせた陽動作戦という見方があるが、定かではない。
いずれにしても信長は動かず、政次・季忠ともに討死となった。

一方でこれを見た義元は喜んで悠々と謡をうたい、陣を据えていた。
戦況をみながら信長は善照寺砦から中島砦に移動しようとしたが、今川方から動きが見える状況のため、林通勝や柴田勝家ら老臣に止められるも、これを振り切って結局中島砦に移った。このときの信長軍はわずか2千足らずという。

中島砦で信長はすぐに家臣に出撃させ、信長自身も出陣しようとしたが、家臣らに止められている。そこで信長は味方を鼓舞し、今川の前衛部隊を一気に追い返して桶狭間山の山際まで後退させた。

天が信長に味方!?

そのとき、突然天候が急変し、石か氷をなげうつような激しい雨が降りだした。

強風で斜めに降りかかる雨は、味方には後方から降りかかり、敵には顔に降りかかる様であり、さらに沓掛の峠の巨大な楠の木が東に倒されたという。

このあまりの幸運に「この合戦は熱田大明神の神慮による戦いか」と皆が言うと、これを機に信長軍はそのまま突進し、信長も槍を持って大声で「それ、掛かれ、掛かれ」と叫ぶ・・・。
そして今川の前衛部隊が後ろへ崩れると、なんと義元本隊も逃げ崩れはじめたのである。

義元を討つ!

信長は「義元の旗本はこれなり。あれに掛かれ!」と叫び、信長隊は義元の首を狙って突撃、崩れる義元の旗本衆は徐々に減っていき、ついには50騎ほどになったという。

血気盛んな信長の旗本勢の若武者たちは、我先にと競って乱入、義元の馬廻衆や小姓衆の死傷者は数知れなかった。
この乱戦の中でついに服部忠次が義元に一番鎗をつけたが、反撃を受けて倒れ伏したところ、横合いから毛利良勝が義元を切り伏せて首級を挙げた。

ときに未の刻(午後二時頃)、主将を討たれた今川軍はちりじりになって敗走。軍勢の数でみれば圧倒的劣勢であった信長に天が味方し、まさに大勝利を収めたのであった。

戦後

信長は義元を討ち取った際、戦利品として義元の刀を奪い取り、のちに戦勝記念として中子の表に「永禄三年五月十九日義元討捕刻彼所持刀」、差し裏に「織田尾張守信長」と刻字している(『建勲神社所蔵』)。
この刀は現在も京都の建勲神社に所蔵されている重要文化財 ”義元左文字”の名で残っている。

また、翌5月20日には居城・清洲城で義元以下の首実検が行なわれ、その数は三千余であったという。

この勝利で信長の知名度は全国区となり、これをきっかけに今川配下の家康ものちに独立することになる。


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